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Fiche de vocabulaire : étude du mot 'palais'
Publié le 30 Septembre 2011

Mot
Palais

Genre
substantif masculin

Etymologie
Du latin palatium

Date d'apparition
XIè siècle, dans Poème de saint Alexis

Sens Etymologique
1°) Dans l'Antiquité, le mot désigne "une des sept collines de Rome, le mont Palatin". Par métonymie le mot s'est appliqué "à la demeure impériale d'Auguste construite sur ce mont".

2°) Dès la latinité, par extension de sens, le mot a désigné tous les palais impériaux, y compris ceux qui étaient à l'extérieur de Rome... Puis au palais des gouverneurs.
Les poètes latins l'ont utilisé en parlant du palais céleste qu'habite les dieux.

Sens en Ancien Français
n constate une nette évolution de sens au Moyen Age mais le sens de "demeure vaste et somptueuse affectée à tel ou tel usage" perdure.
La différence entre le palais, situé dans l'univers citadin, et le château qui se trouve à la campagne et dont la fonction obéit d'avantage à un besoin de protection, est sensible. Cependant la distinction n'est pas toujours pertinente car le palais, malgré son luxe architectural, conserve un aspect fonctionnel. En effet, il sert de lieu de résidence au responsable de la vie civique ou religieuse et de centre administratif au pouvoir.
1°) Sous la dynastie carolingienne, il s'agit souvent de la "demeure de Charlemagne à Aix-la-Chapelle" ou encore de la "demeure de l'Emir Baligant à Sarragosse".


Plan du palais de Charlemagne à Aix-la-Chapelle
Manuel histoire 5ème, Nathan 1997, p.48
Copyright

Très rapidement, on désigne par palais "la demeure de tout souverain" puisque dans cette même demeure se trouve abrité l'appareil de la justice. On en vint à désigner ces locaux par Palais de justice.

L'amphithéâtre de Bordeaux doit son nom de palais à une légende médiévale qui prenait les ruines de cet édifice gallo-romain pour les restes d'un palais construit par Charlemagne pour son épouse Galiene. Il ne restait pourtant à l'époque de ce palais que quelques arcades, visibles encore aujourd'hui depuis les rues du Colisée et du Palais Gallien.


Amphithéâtre de Bordeaux, communément appelé palais Galien.
Iintérieur des murailles.1

Copyright Citadelle

Ultérieurement :
1°) Le sens de "demeure royale" s'estompe au profit de "l'édifice considérable et luxueux quelque soit ses occupants".

Sens en Moyen Français
Au XVIè siècle, la définition précédemment énnocée se développe sous les influences italienne et espagnole.

Sens en Français Moderne
1°) "Demeure vaste et luxueuse d'un personnage important et en particulier la résidence d'un souverain".

2°) "Edifice où siègent les différents tribunaux d'une ville :
- Palais de Justice.

3°) On garde aujourd'hui :
- le Palais du Luxembourg (XVIIè siècle),
- le Palais Bourbon (XVIIIè siècle).

Par extension, au XIXè siècle apparaît le sens de "grands édifices destinés à des expositions" :
- Grand ou Petit palais,
- Palais de la découverte,
- Palais de Chaillot,
- Palais des Congrès (bâtiment d'intérêt général).

Au XXè siècle, apparaît le sens "d'édifices purement commerciaux destinés à épater la clientèle, visant à faire croire tout et n'importe quoi" :
- le palais de la chaussure, d'où l'idée que le client est roi !

Champ paradigmatique de palais : palatin, paladin, palace.

Notes :
1 Les vestiges subsistant ont permis de déterminer que l'arène intérieure mesurait 70 mètres sur 47 mètres. Le pourtour de l'édifice était de 132 mètres sur 111 mètres, ce qui en faisait un amphithéâtre de taille imposante pouvant accueillir jusqu'à 17 000 spectateurs.
L'ossature du monument était une structure de 7 ellipses concentriques, nervurées en 64 travées, donnant sur autant d'arcades extérieures. L'amphithéâtre était doté de deux portes, une à chacune des extrémités de l'ellipse.

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