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Kagemusha, l'ombre du guerrier (1980) de Akira Kurosawa
Publié le 1 Octobre 2011

uperbe fresque au budget colossal, d'une durée de près de 3 heures qui remporta en mai 1980 la Palme d'Or au festival de Cannes dans sa version originale avec pas moins de 15 000 figurants en costumes. Mais les producteurs exécutifs de la version internationale, Francis Ford Coppola et Georges Lucas, décidèrent arbitrairement d'amputer le film de 35 mn, craignant d'effrayer le public occidental. Kurosawa accepta de couper des scènes par-ci par-là, supprimant du coup l'apparition du personnage interprété par son acteur fétiche Takeshi Shimura. Il réserva cependant au public japonais la version initialement prévue qui y fut alors reçue triomphalement.

En 2000, la société Alive de Jean-Pierre Jackson acquiert les droits du film tronqué auprès de la 20th century Fox mais prend également connaissance de la version intégrale. Ce dernier passera 2 ans à négocier pour qu'enfin ce qu'on l'on pourrait appeler la véritable Director's Cut de Kurosawa, celle-là même qui fut en son temps primée à Cannes, revienne sur la croisette en mai 2002 !

Le DVD sorti en juin 2002 ne propose que la version courte et le coffret collector paru en avril 2007 ne précise pas de quelle version il s'agit...

En 1573, alors que des guerres intestines ravagent le Japon, le clan de Takeda est en émoi : Shingen, le chef, a été grièvement blessé en assiégeant une forteresse ennemie. Nobukado, le frère de la victime, imagine un stratagème : un voleur sans envergure, Kagemusha, qui ressemble trait pour trait à Shingen, va prendre la place du maître. Seuls les généraux sont mis au courant. Le brigand s'affirme au combat comme un valeureux guerrier. Mais, en voulant dompter un cheval rebelle, Kagemusha se blesse. Ses compagnons de lutte découvrent alors qu'il ne porte pas les cicatrices du chef qu'il est censé être. Le subterfuge est découvert et le petit voleur, pourtant à la hauteur de sa nouvelle position sociale, est ravalé et humilié...

Acteurs :
Tatsuya Nakadai : Shingen Takeda / Kagemusha
Tsutomu Yamazaki : Nobukado Takeda
Katsuyori Takeda : Kenichi Hagiwara
Kota Yui : Takemaru
Shuji Otaki : Katsuyori
Hideo Murota : Nobufusa Baba
Takayuki Shiho : Masatoyo Naito
Shuhei Sugimori : Masanobu Kosaka

Scénaristes :
Akira Kurosawa et Masato Ide

Montage :
Akira Kurosawa

Décors :
Yoshiro Muraki

Production :
Akira Kurosawa et Tomoyuki Tanaka, Toho, Japon

Directeurs de la photographie :
Masaharu Useda et Kazuo Miyagawa

Musique :
Shinichiro Ikebe

Elisabeth Féghali

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