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Excalibur (1981) de John Boorman
Publié le 1 Octobre 2011

Une des plus flamboyantes réussites du genre, d'une incroyable beauté visuelle, parcourue d'éclairs de violence et magnifiée par les compositions de Wagner et Carl Orff. Pour tous ceux qui l'ont vue, les Carmina Burana resteront indissociables de la dernière sortie des chevaliers de la Table Ronde sous une pluie de fleurs et le Crépuscule des Dieux ne pourra désormais que rappeler le duel entre Artur et son fils Mordred en ombres chinoises...

La sortie en DVD en 1999 n'était malheureusement pas à la hauteur avec une édition simple de Warner Bros, aussi nue que Guenièvre dans les bras de Lancelot... Espérons que la récente édition en Blu-ray disc comble toutes nos attentes !

Acteurs :
Nigel Terry : le roi Arthur
Helen Mirren : Morgane
Nicholas Clay : Lancelot
Cherie Lunghi : la reine Guenièvre
Gabriel Byrne : Uther Pendragon
Paul Geoffrey : Perceval
Nicol Williamson : Merlin
Katrine Boorman : Ygraine
Robert Addie : Mordred
Keith Buckley : Urien
Liam Neeson : Gauvain
Niall O'Brien : le Sénéchal Keu

Shimrod

Présenté au Festival de Cannes, John Boorman s'était exprimé au micro de France Roche 1:

 

"Les acteurs et les cascadeurs se sont entraînés pendant 3 mois pour apprendre à se servir d'armes et d'armures à cheval.
Il m'a fallu 1 an pour inventer les décors et recréer les costumes. J'ai découvert qu'inventer un véritable monde demandait plus de 6 jours mais je ne suis pas Dieu !"

Archives de l'ina : "Excalibur" au Festival de Cannes

Car il a fallu au réalisateur recréer pour l'occasion 50 km de landes et de forêt. La journaliste évoque également l'habitude de John Boorman qui fait tourner ses enfants. Ainsi, dans le film, Katryn, qu'il a fait débuter à 4 ans, joue Igraine la mère d'Arthur, sa soeur Telsha était assistante à la réalisation et au montage.

Le coin du cinéphile

Excalibur (1988)/Covington Cross (1992)
Les cinéphiles avertis auront par la suite reconnus deux acteurs principaux du film de John Boorman, Nigel terry, (le roi Arthur) et Cherie Lunghi (la reine Guenièvre) qui interprètront respectivement Sir Thomas Grey et Lady Elizabeth dans la série britannique Covington Cross.

Nigel Terry sera :

  • John dans Le Lion en hiver (The Lion in Winter) (1968)
  • Roldan dans Christophe Colomb (Christopher Columbus: The Discovery) (1992) de John Glen
  • le Roi Louis XI Notre-Dame de Paris (The Hunchback) (1996)

Gabriel Byrne (Uther Pendragon) dans Excalibur sera :

  • le Prince Noir dans Lionheart (1987) de Franklin J. Schaffner
  • L'acteur prêtera sa voix à Sir Lionel dans l'animation Excalibur, l'épée magique (The Magic Sword : Quest for Camelot) (1998)
  • Il sera Fenge dans Le Prince de Jutland.

L'actrice britannique Helen Mirren (Ilyena Lydia Mironoff) (Morganne) dans Excalibur, sera :

  • la reine Geruth dans Le Prince de Jutland (Prince of Jutland) (1994) de Gabriel Axel, retrouvant ainsi Gabriel Byrne !

Liam Neeson (William John Neeson) (Le Chevalier Gauvain) dans Excalibur :

  • prêtera sa voix au lion Aslan dans Le Monde de Narnia, Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique (The Chronicles of Narnia: The Lion, the Witch & the Wardrobe) (2004)
  • et sera Godefroy de Ibelin (Godfrey de Ibelin) dans Kingdom of Heaven (2004) de Ridley Scott.

Elisabeth Féghali

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